Kunsthistorie

Venskabet, der ændrede kunst

Venskabet, der ændrede kunst

Han ville benægte det offentligt, men Jackson Pollock skyldte Thomas Hart Benton meget af sin rytmiske, energiske stil.

af Emily Esfahani Smith

Ved første øjekast fremstiller Thomas Hart Benton (1889– 1975) og Jackson Pollock (1912–56) et ulige par. Benton, den sofistikerede søn af en amerikansk kongresmedlem fra Missouri, gik på private skoler og tilbragte sin unge voksen alder iført sorte kapper, mens han studerede kunst i Paris. Pollock, den stakkels søn af en alkoholisk drifter, uddannede sig aldrig fra gymnasiet og arbejdede på en vejlejr, før han tog til New York for at blive kunstner.

Benton blev berømt i 1930'erne for sine malerier af almindeligt amerikansk liv - og han afskedigede engang Pollocks "malingsspildende innovationer" som "absurditeter." Pollock var hovedfiguren i den modernistiske bevægelse abstrakt ekspressionisme - og han forskrækkede engang Bentons arbejde ved at sige "han var kommet ansigt til ansigt med Michelangelo og mistet."

Alligevel udvidede venskabets bånd mellem disse to mænd ikke kun deres individuelle liv, men ændrede også forløbet af amerikansk kunst i det 20. århundrede. Uden Thomas Hart Benton ville der ikke være nogen Jackson Pollock.

FREMMERE VEL MET

De to mødtes i 1930, da Pollock, 18, tilmeldte sig Bentons Art Students League-klasse i New York City. Pollock, ikke en naturligt begavet kunstner, kæmpede for at lære teknikkerne fra de gamle mestre, som Benton underviste i.

Alligevel kunne den ældre kunstner lide Pollock og blev en mentor og farfigur for ham - og Pollock voksede til at idolisere Benton og elske hans familie, især hans fyrige og moderlige kone, Rita, der ofte kogte middag til den fattige unge kunstner. Pollock, syntes det, kunne ikke få nok af dem. Han tilbragte mange sene aftener med Bentons, babysat deres unge søn, T.P., og ferierede med dem i Martha's Vineyard.

BENTON LANSERER TIL FAME

Da Benton og Pollock oprindeligt krydsede stier, var Benton næsten ukendt, men han havde lige modtaget sin første store kommission, et vægmaleri til New School for Social Research kaldet America Today. Flere år før havde Benton taget en 6-måneders tur over Amerika og lavet hundreder af skitser af de mennesker og scener, han var stødt på - landmænd, strippere, boksere, stålværker, jernbaner og lignende. Disse blev grundlaget for vægmaleriet, der åbnede for offentligheden i 1931. Det lancerede Bentons karriere.

To år senere skrev Pollock til sin far, at Benton ”begynder at blive anerkendt som den førende amerikanske maler i dag. Han har løftet kunsten fra det indestoppede studie ind i verden og begivenheder omkring ham, som har en fælles betydning for masserne. ” To år efter dette, i 1934, dukkede Benton op på forsiden af Tid magasin - den første kunstner nogensinde, der har den ære.

Benton - der på det tidspunkt havde forladt pretensionerne fra sine Paris-dage og vedtaget personaen af ​​en gruff, hårddrikkende midtvestre - hadede kunstverdenens elitisme og dens voksende smag til abstraktion. Han ønskede at skabe en markant amerikansk kunstform, der trak på den objektive verdens rigdom, og som ville appellere til den fælles mand og behandle universelle temaer. Men på trods af hans populære succes afviste højtekunstens værger hans arbejde som sentimentalt og tegneseriefigur.

POLLOCK'S LEAP TO GREATNESS

I 1935, på højden af ​​hans berømmelse, forlod Benton New York for at blive chef for maleriafdelingen ved Kansas City Art Institute. Da hans mentor var væk, afslørede Pollock sig personligt - han var alkoholiker og voldelig beruset - men han begyndte også at finde sin egen stemme som kunstner.

Han begyndte at eksperimentere med abstraktion og i 1943 gav Peggy Guggenheim, galleri-ejer og mester for amerikansk moderne kunst, Pollock sin første store kommission - det 160 kvadratmeter store modernistiske stykke Mural. Kunstkritikeren Clement Greenberg, der mere end nogen anden i denne periode populariserede Pollocks arbejde, sagde, at da han så Pollocks virvlende, energiske komposition, vidste han, at "Jackson var den største maler, dette land havde produceret." Og Pollock havde ikke engang skabt sit første dryppemaleri endnu. Det ville komme i 1947.

Hans dryppeperiode varede kun tre år, men det gjorde ham verdensberømt hvornår Liv magasinet kørte en artikel om ham i 1949 med overskriften: "Er han den største levende maler i USA?"

HISTORENS REST

I årtiet siden Tid havde fejret Bentons repræsentative malerier af Amerika, var kunstscenen radikalt ændret. Realisme og amerikansk regionalisme havde vundet plads til avantgarden og abstrakt ekspressionisme, en amerikansk kunstskole, der opnåede det, som Benton oprindeligt havde sat sig ud for: Skift tyngdepunktet i kunstverdenen fra Europa til Amerika, mens det skabte en markant amerikansk kunstnerisk formspråk.

På det tidspunkt blev Benton betragtet som en har været og reaktionær; Pollock repræsenterede kunstens fremtid. På det tidspunkt så kritikere og medkunstnere Pollocks omfavnelse af abstrakt kunst som en afvisning af Benton. Pollock selv foreviget denne idé.

Da han blev spurgt om Bentons indflydelse på sit arbejde i 1940'erne, afskedigede Pollock det som "noget imod at reagere" - og sagde, at det eneste, han lærte af Benton, var, hvordan man drikker en femtedel whisky om dagen.

Men historien er mere kompliceret end det. Kunsthistorikeren Henry Adams påpeger, at der var en dyb forbindelse mellem Bentons repræsentationsværk og Pollocks abstraktioner - en forbindelse, som Pollock selv indrømmede privat.

Omkring 1947 fortalte han en ven, kunstner Harry Jackson, at hans hensigt med Vægmaleri var at male et stempel af heste, men han mistede kontrollen over maleriet, fordi han manglede disciplin og dygtighed til at udføre et figurmaleri. "Han blev gal," huskede Jackson Pollock og sagde, "og begyndte at slynge malingen på lærredet for at skabe den drivende, hvirvlende handling og pressede kompositionen og den heroiske størrelse krævede."

Jackson sagde, at Pollock “beundrede Tom Benton, og han ville være i stand til at gøre, hvad Tom drømte om at gøre, det vil sige for at lave store og heroiske malerier til Amerika. Han var smertelig opmærksom på, at han ikke kunne gøre det, som han ønskede, og han var fast besluttet på at gøre det, som han kunne. ”

SPIRALINGINFLUENCE

Benton inspirerede også de underliggende mønstre i Pollocks værker. I hans bog Tom og Jack: De sammenflettede liv fra Thomas Hart Benton og Jackson Pollock, Adams påpeger, at selvom Pollock opgav realismen, kom hans principper for design lige ud af Bentons skissebog.

Da Benton havde været i Paris, var han kommet under indflydelse af en gruppe modernistiske malere kendt som synkromisterne, der associerede musik med farve. Selvom deres arbejde primært var abstrakt, fandt de inspiration i Michelangelos skildringer af den menneskelige krop som et spiralisk motiv med muskelspænding.

Et definerende træk ved synkromistisk arbejde er organiseringen af ​​visuel form i et lignende rytmisk, muskulært mønster. Benton afstod senere moderne kunst, men han integrerede dette synkromistiske koncept i sine vægmalerier og læresætninger, og dette princip vendte igen sin vej ind i Pollocks malerier.

Benton arrangerede sine kompositioner langs en række lodrette poler, som genstande ville vride sig og hvirvle rundt om - og dette designelement vises i Pollocks vægmaleri til Guggenheim. Det ses måske tydeligst i hans maleri fra 1952 Blå polakker. Faktisk, hvornår Blå polakker solgt til National Gallery of Australia i 1973, fortalte Benton til en ven, ”Jeg lærte Jack det!”

INSOLUBLE BOND

Selv når Pollock og Benton kritiserede hinanden offentligt, forblev deres venskab varmt og intimt. Indtil han døde, kaldte Pollock ofte Benton og Rita sent om natten - ofte i en beruset, men kærlig tilstand.

Hvad Pollock længtede efter ved disse opkald var Bentons godkendelse af hans arbejde. Men Benton gav det aldrig eksplicit. "Jack," sagde han, "det er okay, hvad du end vil gøre. Det er vellykket; du har succes. Må ikke gider dig selv om det. ”

Det længste, som om Benton ville gå, var at kalde Pollock "en fremragende farvelæger." Men Benton var stolt af Pollocks resultater. Én gang, mens han sad og drak sammen med sine tidligere studerende, der prøvede at agte ham til at kritisere Pollocks arbejde, stoppede Benton og sagde: ”Du ved, Jack har aldrig lavet et maleri, der ikke var smukt.”

Denne artikel kom først ud i kunstnermagasinet. Bekræft dit abonnement nu for kunstdækning, instruktion og inspiration, der aldrig slutter.

***

Arven fra både Thomas Hart Benton og Jackson Pollock er uløseligt bundet til at male mægtigt, selvsikkert og med øje til skønhed i dens bredeste form. Lær grundlaget for at male bag alle dem med Patti Mollicas Sådan males hurtigt, løst og fed. Kraftige kompositioner, uanset hvilket emne du vælger, vil være resultatet.


Se videoen: The Social Network Sorkin, Structure, and Collaboration (Oktober 2021).