Kunstnerprofiler

Thomas Cole, grundlægger af amerikansk landskabsmaleri

Thomas Cole, grundlægger af amerikansk landskabsmaleri

På baggrund af indflydelse fra begge sider af Atlanterhavet gjorde Thomas Cole opmærksom på æren i den rene vildmark og den indgribende rækkefølge af civilisationen.

”Det mest karakteristiske, og måske det mest imponerende, karakteristiske ved amerikanske kulisser er dens vildskab,” skrev maleren Thomas Cole (1801–48) i et essay fra 1836. ”Det er det mest karakteristiske, fordi i de civiliserede Europa er de primitive træk ved landskabet længe blevet ødelagt eller ændret.”

Med sin magtfulde forståelse af selve landets oprindelige natur kan Cole med rette kaldes den grundlæggende far til det amerikanske landskabsmaleri. Han var en kunstner, hvis værk formidlede den store vidunder i den nye verdens vildmark med en direkte og vitalitet, der adskiller den fra europæisk maleri. Efterhånden som hans ambitioner voksede dannede Coles arbejde en lidenskabelig kritik af de nye amerikanske værdier med deres omfavnelse af rå kommercialisme, spredt industrialisering og ødelæggelse af naturlige omgivelser i stræben efter at vinde.

Mere end blot en konserveringsmand tog han et omfattende syn på arten af ​​menneskelig interaktion med landskabet. Han så menneskets historie som en bred bue, hvor ørkenen giver plads til ploven og byerne stiger op fra landsbyer for at danne store civilisationer, kun for at blive undermineret af deres egen ægthed og korruption for at falde i en eventuel ødelæggelse.

Formative år

Coles syn på, hvordan menneskelig aktivitet påvirker landskabet, må helt sikkert have dannet sig i en tidlig alder. Han blev født i England i Bolton, Lancashire, et arnested for den industrielle revolution, hvor fabrikker og dystre terrasser til arbejderboliger lå i en lang floddal.

Det omkringliggende landskab var mere eller mindre åbent hede, en sammenstilling, der ikke kunne være gået tabt på drengen. Coles familie var kun beskedent middelklasse, og han modtog en kort og ulykkelig uddannelse, før han blev læret til en gravør i Chorley, Lancashire, i en alder af 13.

Familiereligionen var calvinisme, en dissenterende protestantisk sekt, der blandt andet værdsatte dygen ved hårdt arbejde. Dette viste sig tilsyneladende ikke tilstrækkeligt til succes for Coles far, der påtog sig en lang række mislykkede forretningsforetagender.

Efter Chorley flyttede familien til Liverpool, hvor unge Thomas arbejdede for en gravør og sandsynligvis først så graveringer af hans dages malerier. I 1818 indvandrede familien til De Forenede Stater, og Cole befandt sig endnu en gang for en gravør, denne gang i Philadelphia.

På det tidspunkt havde han undervist ambitionen om at blive maler og modtaget instruktion fra en rejseportrætmaler, John Stein, som lånte Cole en manual om maleri, som han senere beskrev som ”illustreret med indgraveringer og behandling af design, komposition og farve. Denne bog var min ledsager dag og nat… min ambition voksede, og i min fantasi forestilte jeg mig æren ved at være en stor maler. ”

Rigtigt sted, rigtigt tidspunkt

Cole kastede sig ind i jakten på at "være en stor maler" og vedtog vanen at trække direkte fra naturen. Denne fremgangsmåde gjorde det muligt for ham at fange træk i det amerikanske landskab, ubesværet med europæiske stereotyper.

Han var også heldig på dette tidspunkt at modtage en kommission, der tog ham til Caribien, hvor han oplevede førstehånds et tropisk miljø med al dens rigdom af eksotiske vegetationer. I 1825 flyttede Cole til New York i håb om at etablere en karriere som maler.

Fra et økonomisk synspunkt kunne han ikke have valgt et bedre øjeblik. New York nynnede med handel, og Erie-kanalen var ved at åbne og etablerede byen som omdrejningspunkt for handel til Midtvesten via Hudson-floden. Desuden var en turisthandel lige begyndt, drevet af interesse i det vilde landskab i Hudson Valley.

Catskill Mountain House havde åbnet i 1824 og tilbyder uforlignelige udsigter og civiliserede boliger. Så det var i sommeren 1825, at Cole tog en dampbåd op ad Hudson og opdagede det landskab, der ville blive hans inspiration.

Opholdt sig i omgivelserne i Catskill, byen hvor han til sidst ville bosætte sig, lavede han en række skitser, som han senere udviklede sig til en gruppe malerier, der ville sætte ham på en vej til succes. De blev udstillet i et butiksvindue i New York, der falder i efteråret, og fik øje på John Trumbull, præsidenten for American Academy of the Fine Arts. Han genkendte straks tilstedeværelsen af ​​en ny og original stemme og købte et af billederne.

Fantastisk, vild udsigt

For at forstå, hvad der var så nytænkende ved billederne af Thomas Cole, skal du overveje hans tidlige arbejde, Udsigt til Round-Top i Catskill-bjergene (Solrig morgen på Hudson). For den afslappede seer ser det måske meget ud på linje med det tidlige europæiske landskabsmaleri fra det 19. århundrede med dets varme jord, omhyggeligt klassificerede toneværdier og dybe luftperspektiv.

Det, der er usædvanligt, er en slags pludselig skarphed i kompositionen, en næsten naiv direktehed samt en direkte tilgang til ideen om et panorama. Følelsen af ​​skarphed stammer fra bjergets dristige form til venstre, hvis mørke, skyggefulde nærvær dominerer maleriet. Silhuetteret mod dette, i strålende lys, antyder en gruppe af sprængte træer og en kneblet, vokset trestub dramatisk for naturens brute kræfter.

Svævende rundt om dalen er forskellige tåge skyer. De trækker seerens øje ind i den dybe baggrund, hvor Hudson-floden slanger sin vej ind i landskabet.

Lige synlige på flodens overflade er et antal skibe. Seeren er effektivt placeret i et befalende syn og overlades til at overveje konsekvenserne af alt det, han eller hun kan se: bjergets evige soliditet, de hårde kræfter i vinden og sæsonerne og indgreb i menneskelig aktivitet i det fjerne .

Præsentationen af ​​panoramaudsigt var meget på mode på det tidspunkt, og en række kunstnere havde udstillet arbejde i specialbyggede gallerier i både London og New York, hvor seeren stod på en platform og undersøgte en 360-graders udsigt over en by eller vista. I en sådan opsætning bliver kunstneren en slags formidler, der påvirker at placere seeren inden for oplevelsen snarere end at give en erstatning for oplevelsen gennem kunsten.

Variationer på et landskab

Trumbulls anerkendelse fik Cole-introduktioner til de indre cirkler i det amerikanske maleri såvel som dets tilhængere og lånere. Det var gennem denne forbindelse, at Cole mødte Daniel Wadsworth, arvtager efter en stor handelsmarked, som inviterede Cole til at male det økonomiske ejendoms landegård, Monte Video, i Connecticut.

Maling af et andet panoramisk landskab forfulgte Cole temaet for konfrontation af ødemark og civilisation. Her smelter de omhyggeligt dyrkede grunde ind i den omkringliggende vildmark i et rimeligt harmonisk forhold.

Ikke så i sit næste projekt, et par malerier udført i det, han kaldte "en højere landskabsstil end jeg endnu har prøvet." De viser henholdsvis en visning af Edens have og udvisningen fra Edens have.

I den første brugte Cole sin tidligere oplevelse af tropisk vegetation til at skabe en rig version af det jordiske paradis. I det andet tryllede han frem et melodramatisk scenario, hvor Adam blev kastet ud i det vilde og klippefyldte mørke i en urvælde.

Til dette blev han stærkt påvirket af en komposition af John Martin (1759-1854), en engelsk visionær kunstner, hvis arbejde Cole kendte gennem tryk. Denne gang havde Cole imidlertid forkert vurderet sit marked, og der var ingen øjeblikkelige takere for værkerne.

Med sin tidlige succes og nu denne hikke, begyndte kunstneren at tænke, at det måske var en god ide at vende tilbage til Europa et stykke tid. Han kunne forbedre sine færdigheder og lære om europæisk maleri fra første hånd.

Engelsk indflydelse

Cole sejler til England i maj 1829 og ankom til London i tide for at få slutningen af ​​den årlige Royal Academy-udstilling i Somerset House, hvor han så arbejdet med J.M.W. Turner personligt for første gang.

Turner (1775–1851), tidens fremste maler, imponerede Cole med omfanget og kraften i sin fantasi. Cole var mindre imponeret, da han faktisk mødte den store kunstner. ”Han ligner en søfarende mand, en mand på et kystfartøj, og hans manerer var i overensstemmelse med hans udseende” skrev Cole. ”Jeg kan næppe forene mit sind med tanken om, at han malede de storslåede billeder.”

Cole var mere komfortabel med John Constable (1776-1837), med hvem han dannede noget af et venskab, og hvis konservative synspunkter var mere i overensstemmelse med hans egne.

Den måske mest vigtige indflydelse under Coles engelske ophold var hans visning af to malerier af Claude Lorrain (1600–82) på Nationalgalleriet, især Havn med indgangen til Saint Ursula. Med deres lysende lyseffekter og udsøgte håndtering inkorporerede Lorraines malerier narrative scener fra bibelske og klassiske kilder på en måde, der virkelig var poetisk. "... for mig er han den største af alle landskabsmalerere ..." skrev Cole.

Italienske indflydelser

Fra England rejste Cole til Firenze i maj 1831. I det selskabsfulde selskab med en gruppe udstationerede amerikanske malere foretog han skisserture ud i landskabet og deltog i livstegningskurser på Accademia di Belle Arti di Firenze og fyldte et hul i hans stykkevis kunstuddannelse.

I februar 1832 flyttede han videre til Rom, hvor han glædede sig over at tegne ruinerne, især Colosseum, som derefter var vokset og gav et stærkt billede af en civilisations bortgang. Han nød også muligheden for at tegne og male det landskab, som Lorrain havde arbejdet i, den romerske Campagna.

På det tidspunkt havde Cole vedtaget den europæiske kunst til at male olieskitser ud i landskabet, bære maling i svineblære og arbejde med et lille staffeli og en paraply. Denne praksis ville i høj grad berige hans arbejde.

Kursen af ​​imperium

Da han vendte tilbage til New York i slutningen af ​​1832, blev Cole taget med tanken om en cyklus af malerier, der kunne spore hele processen med menneskets interaktion med landskabet. Det skulle titlen Kursen af ​​imperium.

Han undfangede det først i London og skrev notater i sin skissebog. Ordningen var enkel, men storslået. Fem malerier ville blive sat på samme sted, der viser de fem civilisationsstadier. Den første ville vise en vildmark beboet af primitive mennesker, og den anden ville vise delvist dyrket land med bønder. Den tredje ville være selve højden af ​​en civilisation, "en smuk by med bunker af storslået arkitektur," som han beskrev det (Empire of the Empire: The Consummation of Empire). Den fjerde ville vise en kamp med byens sammenbrud og ødelæggelse (Kursen af ​​imperium: ødelæggelse), og den femte ville vise "en scene med ruiner, leje bjerge, indgreb i havet, faldne templer."

Cole planlagde arbejdet i stor skala, og da det så, at det ville være en kolossal virksomhed, kiggede hun efter en sponsor. Til sidst bestilte Luman Reed, en pensioneret købmand, billederne til sit nye hus i Greenwich Village, og Cole begyndte at arbejde i 1834 på hans atelier i Catskill.

Kursen af ​​imperium ... fortsætter

Om vinteren 1835–36 var kunstneren hårdt i arbejde Consummation of Empire, det tredje og største maleri af serien, en scene, der indeholder kompleks arkitektur og store skarer. På dette tidspunkt havde han været så længe på sit projekt, at han frygtede, at New York kunstverden ville begynde at glemme ham.

Han fik tilladelse fra sin protektor til at tage timeout for at male et landskab, der skulle udstilles på den årlige udstilling af National Academy of Design. Han valgte en scene, han havde tegnet tidligere på året, en udsigt over Connecticut-floden fra Mount Holyoke (Udsigt fra Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, efter tordenvejr - Oxbuen).

Endnu en gang malede kunstneren en panoramaudsigt, hvor han denne gang placerede sig i midten af ​​kompositionen og arbejdede med en fyldt pensel, mens hans paraply står i nærheden. Venstre side af udsigten viser landskabet i en vildmarkstilstand, og til højre ser vi en dyrket dal, pakket i marker og skår af klarskov.

Maleriet antyder, at denne transformation vil fortsætte, og spørgsmålstegnet dannet af den bugnende flod virker suggererende. Skal vi lade dette ske her?

Cole arbejdede under formandskabet for Andrew Jackson, en talsmand for kommerciel ekspansion og ukontrolleret vækst, hvis politikker fremskyndede ændringerne i landskabet - en udvikling, som Cole fratogte. Med sin overdådige og energiske gengivelse, dens dybe forståelse af landet og dens subtilt tonede polemik, Oksebuen, henrettet på kun fem uger, er sandsynligvis Coles største arbejde.

Maleriet fik lidt anerkendelse, da det først blev udstillet, men efterfølgende generationer er kommet til at erkende dets præstation. På den anden side, Kursen af ​​imperium fik enorm opmærksomhed, da det blev vist på National Academy of Design senere i 1836.

Transcendent Legacy

Cole fortsatte med at gøre mange flere fine malerier, men desværre døde i en alder af 47 år efter en kort sygdom. Hans arv var betydelig, ikke mindst gennem hans elev, Frederic Edwin Church (1826–1900), der fortsatte med at blive den største amerikanske maler i sin generation.

I en bredere forstand gav Cole legitimitet til ideen om et ægte amerikansk maleri, et, der bygger på rigdommen i europæisk kunst, men vedtog en ny åbenhed og direkte vision.

Når han talte ved sin begravelse, observerede digteren William Cullen Bryant, at Coles malerier ”aldrig slår os som anstrengte eller tvungne i karakter; de underviser, men hvad steg spontant i kunstnerens sind; de var den oprigtige kommunikation af hans egen moralske og intellektuelle væsen. ”

Artikel skrevet af John A. Parks.

En version af denne historie optrådte i kunstnermagasinet. For at modtage magasinet,Klik her for at abonnere.


Se videoen: Thomas Cole, The Oxbow (Oktober 2021).